艾弗森又回到了球场,但他很难再撑起一个职业联盟

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发布时间:2017-07-11 20:59

  美国俄克拉荷马州东北部城市塔尔萨,BOK中心的数万观众忽然掀起整齐划一的声浪,如此振聋发聩的动静在这个球馆消停了约三个小时。 

  三个小时前,第一个让全场观众沸腾的嘉宾是拉塞尔·威斯布鲁克,他享受到符合常规赛MVP身份的拥簇,尽管今晚的主角另有其人。 

  这里不是NBA,而是BIG3联盟。第四场Trilogy和3's Company的比赛即将打响,熟悉的垄沟辫跃入观众的视线,整个球馆似乎从安逸的夜里苏醒过来——每个人都愿意为阿伦·艾弗森陷入疯狂。 

  BIG3联赛已经进行到第三周,从布鲁克林的篮网主场一路向南,抵达夏洛特,再到俄克拉荷马,从比赛上座率来看,这个充斥着“过气球星”的联盟依旧拥有不少忠诚的追随者。 

  BIG3联盟被调侃为“高龄球员再就业中心”,当48岁的穆罕默德·阿卜杜尔·拉乌夫14投9中,命中制胜三分球,整个球馆仿佛上映着一部最新技术重制的怀旧电影。 

  顾名思义,“BIG3”给自己的定义是——全美首个三对三职业篮球联赛。但是与疯狂砸钱的NBA大片相比,这部“电影”博取眼球的意味大于体育竞技的分量,从商业竞争的角度来看,还不足以长盛不衰,俘获全美甚至全球“票房”。 

  被寻回的“艾弗森们”

  今年1月11日,纽约谢拉顿时代广场酒店,说唱歌手Ice Cube和娱乐业高管杰夫·克瓦蒂内兹正式宣布BIG3联盟诞生。 

  在筹备和宣传的半年间,艾弗森始终是BIG3联盟的头号招牌——6月份的一部宣传片里,艾弗森展示了曾经纵横NBA赛场的标志性运球,BIG3官方推特账号涌入十万粉丝。 

  艾弗森、杰森·威廉姆斯、昌西·比卢普斯、杰梅因·奥尼尔、迈克·毕比、斯蒂芬·杰克逊……这些十多年前在NBA耳熟能详的名字,如今又被贴上了职业球员的标签。 

  “历史在这里延续,每一块地板都有它的气息。”创始人Ice Cube是《冲出康普顿》的主人公之一,他的歌手灵魂被封印在音乐界的名人堂圣殿中,如今换了新的身份——演员和企业家,但坐在场边看着新兴的BIG3联盟,Ice Cube仿佛又变回了留着稀松鬈发的康普顿孩子。 

  “我知道决定放弃和宣布退役时,所有话筒对准你的感受。专心做电影吧,不要再为音乐忧虑,毕竟生活还得继续。但人们不明白的是,我还有一颗摇滚男孩的心。”Ice Cube带着这颗蠢蠢欲动的心,走进了职业篮球圈。 

  去年四月,科比·布莱恩特将一场60分的表演当做个人谢幕演出,那一刻Ice Cube死死盯着屏幕:“那样的表现,却说一切结束了,然后大家说他不再是一名球员?明明还能得60分,却不再是一名球员?” 

  “这种事司空见惯,我们亲眼看着这些家伙读完高中、大学,赢得冠军,被季后赛拒之门外——他们变得像我们的朋友或是表兄弟,因为我们熟知他们的一切。突然间他们又消失不见,好像那些面孔从来都没存在过,该死,我真想念他们。” 

  退役后仍然活跃在聚光灯下的NBA球员不胜枚举,在西雅图声名鹊起的高中教练布兰登·罗伊,签约ESPN做评论员的麦迪,遨游于商海的风投家科比,在球队高层继续明争暗斗的魔术师和“大鸟”…… 

  但Ice Cube知道总有些家伙不愿穿上紧绷的西装,在任何时刻都摆出违心的笑脸。“我的交流对象,是那些不愿改变本心、不愿遵从别人对他们有固定期望的家伙。” 

  42岁已经入选名人堂的艾弗森,依旧将一头个性十足的垄沟辫藏在戴歪的棒球帽里。Ice Cube眼神里流露出钦羡:“你永远也搞不懂,他到底是篮球运动员,还是一个说唱歌手。” 

  “在篮球界,一旦过了35岁,你就不能再打了,”Ice Cube摇了摇头,“我不同意这个说法。” 

  的确,他们无法再出战40分钟,也熬不过82场比赛的漫长赛季,但如果只用在半场的空间里打10场比赛,跨度是每周1场呢?如果再把48分钟的比赛时间压缩到25至30分钟呢? 

  “我知道你在想什么,有点像一群老家伙复刻哈林篮球队的事迹,”和Ice Cube有工作联系的杰夫·克瓦蒂内兹说,“但这是一群拥有顶尖技巧的聪明的家伙,他们只是不能跟着约翰·沃尔跑上82个夜晚。” 

  于是包括前突袭者队CEO、被称为“NFL第一女强人”的艾米·特拉斯科、前NBA球员工会行政主管罗格·梅森都加入了进来,他们聚集起一堆NBA退役球员和落选秀,组建起8支球队,艾弗森是其中3’s Company的球员、队长兼教练。 

  与重返篮坛的艾弗森一并浮现的是他不尽人意的退役生活,经济拮据的负面消息屡见报端,但艾弗森决定勇敢面对新的开始:“我知道有些人一直为我担心,你们可能认为我坐在某个角落里,手里握着一把枪,把自己的脑袋打了个窟窿。” 

  和艾弗森一样,所有被BIG3聚集在一起的球员,都因为各自的理由重新披上了战袍。 

  8支球队,40名球员

  “我真的觉得从我们这儿挑10个家伙,能击败一支现实中的NBA球队。”但是记者向斯蒂芬·杰克逊提出的问题是,BIG3球员能否击败NBA夏季联赛队伍。 

  BIG3联盟拥有8支球队,每支队伍设队长两名——例如Ghost Ballers的队长是迈克·毕比和里基·戴维斯,Killer 3s的队长是比卢普斯和“武圣”杰克逊。 

  4月30日,BIG3举行了选秀大会——8支球队历经3轮,从70名球员中挑出24个名额,填满各自的5人名单。曾效力于森林狼、如今在多米尼加共和国篮球联赛的拉沙德·麦坎茨有幸成为状元,加入肯扬·马丁和艾尔·哈灵顿的麾下。 

  在24位被选入BIG3联盟的球员中,有8位球员上一支效力的是NBA队伍——例如BIG3探花雷吉·埃文斯和第五顺位的夸梅·布朗。因为参赛队伍和人数较少,各队伍以及联盟间没有复杂的利益关系,球员交易在BIG3是禁止的。 

  40名球员将拥有联盟收益的52%,各球队的获益占比根据赛季的战绩排列。Ice Cube说:“我们的目标是创造真实的篮球赛事,乐在其中,但依旧是严肃的竞技。”在球队之间没有绝对实力差距的情况下,这样的利益分割标准会刺激8支队伍赢球的欲望。 

  对这些早已度过职业球员黄金年龄的球员而言,每周一场半小时左右的比赛对身体不会造成很大负担。这8支队伍都没有自己的主场,而是在周末同时聚集在一座城市——第四周是费城,第九周在西雅图进行季后赛,第十周总决赛在拉斯维加斯打响。 

  每个比赛日,8支球队依次对战,不停歇地举行4场比赛,隔天再由福克斯体育转播,Ice Cube称BIG3也希望三对三篮球出现在全国直播的列表里,不过得等到下个赛季再考虑。 

  除了混杂着来自世界各地联盟的“回归者”和“淘金者”,BIG3最大的噱头之一还有每晚坐镇在场边的重量级人物——8支球队德高望重的教练:加里·佩顿、里克·巴里、乔治·格文、克莱德·德雷克斯勒、朱利叶斯·欧文、查尔斯·奥克利和里克·马洪,再加上艾弗森自己。 

  “冰人”、“滑翔机”、“J博士”这些遥远又亲切的绰号,再次变成网络热潮中的无数像素,而教练和球员中也有不少从“坏孩子军团”时代遗留下来的狠角色姓名。“垃圾话是少不了的,但对抗也非常强烈。”肯扬·马丁再次感慨,现在的NBA打球太软。 

  但BIG3炒作艾弗森和怀旧主题、推动竞争意识的同时,无意鼓吹街头文化,一来是这些老身子骨已经经不起太激烈的折腾,二来还有精致的规则维系着联盟的秩序。 

  四分球——BIG3的新名堂

  随着比卢普斯在四分球区域出手命中,本来只落后1分的Tri-State,在44-45的情况下瞬间输掉了比赛。 

  这是BIG3第三轮的一个镜头,比卢普斯距离篮筐40英尺的4分球区域出手的自信,仿佛重新回到了2004年总决赛赛场。 

  这个镜头关乎BIG3的两个特殊规则:在两分球、三分球规则和NBA一样的前提下,BIG3还增加了三个蓝色的4分球区域,鼓励球员尝试远投,增加比赛观赏性。 

  此外,比赛没有固定的时间,率先取得50分的球队获胜(其中一支球队得到25分后,进入中场休息),但胜利条件还有,分差至少被拉开到2分以上——所以比卢普斯投进的4分球,在现场疯狂呐喊的观众眼里,相当于一记杀死比赛的“准绝杀”。 

  和职业篮球的许多规则一样,只是适用范围被限定在半块场地、6个人身上。作为一个投篮得分游戏,BIG3的基本规则是,其中一方得分后,裁判触球,给防守方3秒时间布置防守,进攻方必须在顶部边线外接球,球员有5秒时间将球带回界内。 

  抢下防守篮板的球员,必须将球带出界外“洗球”,否则再次触碰到篮筐算作一次失误——明确了“洗球”的重要性,再加上14秒进攻回合,也就明确了球权的归属,和攻防双方身份的确定。 

  除了三对三篮球特有的规则,BIG3还对一些规则进行改动——例如不存在防守3秒违例,在这些规则之下,球员数据排行榜能符合大多数球迷的预期——曾经的神射手迈克·毕比在4分球命中数上占据榜首,在NBA打出0分20篮板奇葩数据的雷吉·埃文斯,不出意外地统治了BIG3禁区篮板。 

  职业联盟的难题

  BIG3在巴克莱中心打响第一战,能容纳15000名球迷的场馆,内场座无虚席,更高的观众席上也熙熙攘攘聚集着人群。能让球迷买单,一众篮球名人和BIG3已经给自己开了个好头,但这样的“票房”业绩,如果不有所突破,在未来很难维持。 

  1、球星老龄化 

  在一些前职业球员重新找回青春活力的同时,球迷最为期待的“巨星复活”始终没有发生。 

  杰森·威廉姆斯在BIG3首秀中,突破后仰投篮,没有身体接触的情况下骤然倒地,大腿拉伤,至今没有复出的消息;艾弗森两场比赛只能用一记中投回馈球迷,艾弗森坦言:“我老了,我只希望继续体验篮球的乐趣,给球迷带去一些从前的回忆。” 

  紧接着,如今42岁的艾弗森又补充了一句:“我在这里可不算老家伙。” 

  胡子花白的穆罕默德·阿卜杜尔·拉乌夫在BOK中心亮相,14投9中拿下22分5助攻,没准有球迷误以为是“德鲁大叔”的翻版。但这位斯蒂芬·库里的选秀模板的确出生于1969年,上一次打职业联赛还是2010-11赛季,效力于日本。 

  BIG3不少球员喜欢反复强调同一件事,例如相对“年轻”的夸梅·布朗说:“比赛的对抗强度比我想象中大很多。”积极的竞争氛围,也为这些高龄球员埋下了伤病隐患。 

  肯扬·马丁也感到了“岁月不饶人”:“我依旧尝试践行和从前一样的日程,在NBA里我有15年都是这样度过的,但因为年龄,我对它无能为力。” 

  2、球星来源不稳定 

  BIG3发展到今天,在宣传造势上一直主打艾弗森,但艾弗森在真刀真枪的赛场上已经很难有拿得出手的表现。于是他们将目标瞄准了更多即将退役或退役不久、有球迷基底的球员。 

  保罗·皮尔斯称退役之后,想说服凯文·加内特和科比·布莱恩特参加BIG3,但是联盟联系同样在去年退役的蒂姆·邓肯时,被后者无情拒绝。 

  加内特如今运营着自己的体育节目,科比在商业战场忙得不亦乐乎,他们也不一定会再冒着伤病的风险重新走上赛场。 

  3、赛制存在弊端 

  如果你买了一张BIG3的门票,兴冲冲地在周末晚上按时抵达现场,同时也意味着你要在这个球馆一口气待5个小时以上。 

  BIG3的赛制并没有将8支球队的4场比赛分开,而是集中在一个夜晚、一片场地进行。可能是担心观众中途离场,艾弗森的比赛都被安排在靠后的两场。 

  更糟糕的是,各种仪式、半场休息和表演、暂停就要占据比赛的一半时间,这让比赛的娱乐性和观众的耐性大打折扣。从长远看,也会影响BIG3比赛在其他平台的传播——一场NBA比赛也不过两小时,BIG3的冗长赛制将成为全国电视直播的障碍。 

  4、球队文化难以塑造 

  BIG3的队伍虽然拥有各自的队名和对标,但他们没有主场,便很难在一个固定的城市建立、抢占球迷市场。于是球星个人的魅力成为球迷导流的方向,艾弗森的球迷自然成为3's Company的簇拥者。 

  和NBA球队不同,BIG3的8支球队都是职业体育界的新面孔,没有历史沉积,无法扎根于特定的地点,球员无法成为城市的名片,而这些恰恰是打开市场的关键因素。 

  在BIG3之前,美国也出现过XFL、WFL、USFL等昙花一现的职业足球联盟,从室内、女子团体等独特角度吸引市场的注意,然而最终都销声匿迹。 BIG3诞生至今,势头是成为体育市场的新宠,但不意味着它不会重蹈覆辙。 

  经济收益、人才资源、管理层建设、转播协议、逐渐衰弱的市场兴趣,都是BIG3未来要面临的风险和难题。 

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